Sainte Teresa Verzeri

Fondatrice, Bergame 1801 – 1852

Teresa est née à Bergame en 1801 des époux Grumelli et Verzeri. Elle est la première de sept enfants d’une famille qui mène une vie chrétienne radicale. Depuis son enfance, elle a montré des qualités de caractère qui seront déterminantes pour sa vie future : tempérament vif et vivace, indépendant et entreprenant, mais surtout très réfléchi, elle aura bientôt la grâce d’être guidée par un saint prêtre, Mgr Giuseppe. Benaglio, qui sera non seulement son guide spirituel mais aussi avec elle le fondateur de la future Congrégation des Filles du Sacré-Cœur de Jésus.

Dans sa jeunesse, elle ressent l’appel à la vie consacrée et tente d’y répondre en entrant dans le monastère bénédictin de S. Grata, dans la ville haute de Bergame. – L’incertitude sous-jacente qui accompagne Teresa est de ne pas savoir où Le suivre, comment y répondre, que ce soit dans la vie cloîtrée ou dans la vie apostolique.

Le 8 février 1831, Teresa rejoint la ville de Gromo, dans la Haute-Bergame, près de la cathédrale, et donna officiellement commencement à l’œuvre, baptisée Congrégation « Filles du Sacré-Cœur de Jésus ». En peu de temps, le nombre de jeunes filles aidées augmente dans la maison du Gromo. Malgré les critiques et les calomnies, l’œuvre se développe dans les régions de Bergame et de Brescia jusqu’à arriver, dans les années suivantes, à Lugano, à S. Angelo Lodigiano, à Darfo, à Breno, à Trento et à Rovereto, à Rome et à Arpino dans la région du Lazio, à Recanati dans la région  Marche … Partout, la charité se transforme en activités éducatives et sociales au service des plus démunis dans un effort surprenant jusqu’à sa mort en 1852.

Trois aspects de la personnalité de Teresa:
– la femme
– expérience spirituelle
– pensée pédagogique

 

La femme

L’iconographie de cette femme déterminée et forte la caracterise avec deux traits très éloquents:
– visage intense, dans lequel brillent deux yeux perçants, qui regardent au loin;
– les mains soutenant un livre, l’index d’une femme habituée à la lecture et à l’écriture, à la pensée théologique et spirituelle d’un haut profil doctrinal, accompagnée d’une sagesse pédagogique et d’une culture raffinée.

Habituée à la subtilité de la pensée et aux gestes d’une famille noble, Teresa est ouverte aux défis de son temps : elle fait face avec détermination aux difficultés de sa tâche de leader, convaincue que « rien n’est difficile avec Dieu » (1835) ; « L’amour pour Dieu – dit-elle – surmonte tous les obstacles et surmonte les peurs ».
Audacieuse dans son attitude quotidienne de faire la volonté de Dieu, dans l’expérience bénédictine cloîtrée, elle se sent questionnée par les défis de son temps et décide, avec Mons. Benaglio, de donner vie à une œuvre exprimant la consécration à aider ceux qui ont manifesté un besoin matériel et surtout spirituel…

Courageuse dans la défense de sa congrégation dans les nombreuses difficultés qui surgissent dans la Société, non seulement civile mais aussi religieuse, elle agit avec liberté également vis-à-vis des autorités ecclésiastiques et ouvre et ferme des communautés religieuses comme elle le voit bien dans le Seigneur.

C’est une femme capable et responsable, intelligente et autonome, vertus généreusement reconnues, encore vivant, par le pape Grégoire XVI.

 

L’expérience spirituelle

Teresa est définie par Don Divo Barsotti, un professeur d’esprit. Rappelant comment elle puise dans la spiritualité espagnole du XVIe siècle (Thérèse d’Avila, Ignace de Loyola, Jean d’Avila) et française du XVIIe siècle (François de Sales, Jeanne de Chantal, Vincent de’ Paoli) souligne comme Teresa vit une vie dans laquelle l’amour de Dieu et l’amour des frères sont si intimement liés qu’elle soit  sœur et mère de tous: « mère » parce qu’elle fait sien le problème des autres, « mère » parce qu’elle sait écouter les voix de son temps et celles de ceux qu’elle approche.

Maitresse de l’esprit de l’Institut caractérisé par le feu de l’amour auquel puiser en permanence, Thérèse conduit et reconduit tous et tout au Cœur de Jésus. Pourquoi précisément le cœur ?
Bibliquement, le mot cœur dit profondeur, intimité de la personne, un lieu où naissent tous les sentiments de la personne. Dans le Cœur de Jésus, l’amour naît et est exprimé au Père, à soi-même et à ses frères et sœurs. Les Filles du Sacré-Cœur de Jésus sont invitées à puiser « la charité parfaite » à cette source inépuisable, pour la donner à un monde qui vit sous de nombreux aspects sans amour. Elle suggère aux sœurs :
– la charité la plus pure qui « n’a de vue que pour la gloire de Dieu »
– la charité universelle qui « n’exclue personne, mais embrasse tout le monde »
– la charité généreuse qui ne se décourage dans les adversités ».

Personnellement, Thérèse accueille de Dieu une preuve intérieure très difficile que Saint Jean-Paul II a définie le jour de la canonisation de la manière suivante : « A elle, Dieu s’est révélé comme une présence mystérieuse devant laquelle nous devons nous incliner avec une profonde humilité. … S’abandonnant à l’action de l’Esprit, Teresa a vécu l’expérience mystique particulière « de l’absence de Dieu ». Seulement une foi

Seulement une foi inébranlable l’empêchait de perdre confiance en ce Père prévoyant et miséricordieux, qui l’avait mise à l’épreuve. « Dans les écrits spirituels laissés à la Congrégation, elle offre les mystérieuses richesses de son âme et de son expérience comme lumière pour suivre la grâce jusqu’ où Dieu veut.

 

Pensée éducative

Teresa considère la mission apostolique et en particulier l’aspect pédagogique-formateur comme un « ministère très élevé et divin », raison pour laquelle son enseignement pédagogique découle de la vision chrétienne de la vie, dans l’exercice quotidien de la foi, de l’espérance et de la charité structuré  dans la méthode préventive décrite dans le Livre des Devoirs (1844) avec cette méthode  la personne est aidée dans sa croissance en tenant compte de son cheminement personnel , comme  dessin merveilleux que le Créateur a pensé pour elle en lui offrant des « dons de nature et de grâce » et en anticipant une vision intégrale et moderne de l’éducation

Le contact avec les besoins que son pèlerinage de charité touché dans divers endroits en Italie, pousse Teresa et ses compagnes à lancer de nouvelles initiatives et stratégies pour résoudre les situations tragiques des mineurs (orphelins) et même des adultes (soldats blessés ou mourants ) dans des souffrances matérielles, morales et affectives dues aux conséquences des guerres et à la misère du début du XIXe siècle.

Le triptyque pour l’éducateur/trice est éclairant :
• « persuader les jeunes que rien n’est pire que l’égoïsme” ;
• « les aider à fuir l’oisiveté et à aimer le travail” ;
•  » travailler l’intérieur »,
des lignes qui soulignent que l’amour, l’activité et les valeurs intérieures sont les piliers d’une vie construite, capable de générer une sérénité pour soi-même et pour les autres.

L’attention de Teresa est particulièrement dirigée vers la figure de l’éducateur/trice, qu’elle souhaite témoin avant d’être un enseignant des valeurs humaines et chrétiennes : on n’éduque pas avec des mots, on éduque avec l’exemple d’une vie vécue ; on éduque en aimant, est donc important le style de vie de la personne.

En éduquant « il ne faut pas partir des pieds mais de la tête », réalisant par intuition  avec une grande nouveauté  en ce temps que son éducation et sa culture ne sont pas un ornement accessoire, mais des « outils » nécessaires de libération et de progrès pour la femme qui doit être préparée dès l’enfance  à donner le mieux de soi dans la vie. « Cultivez l’esprit et le cœur » de vos jeunes, c’est-à-dire veillez à l’éducation intégrale, à la croissance intérieure, à l’éducation des sentiments et de la volonté, de sorte que les jeunes puissent atteindre pleinement leur identité. « Formez » – dit-elle – de personnes « libres, larges et déliées « .

Teresa Verzeri, dans son expérience de promotion humaine et d’évangélisation, était une femme aux multiples facettes: forte et tendre, dynamique et contemplative, enracinée dans la tradition et ouverte à la modernité, capable de combiner les différentes richesses de l’existence féminine et surtout de parler aujourd’hui encore aux jeunes, aux éducateurs, aux personnes consacrées, à la famille, à tous.

Le patrimoine qu’elle  a laissé à la Congrégation est maintenant partagé en Europe, en Amérique, en Asie et en Afrique par les religieuses et les laïcs qui, à différents niveaux, rendent possible ce modèle de dévouement évangélique et de témoignage crédible de ceux qui ont placé la charité au premier rang des priorités de leur propre vie.

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