Mons. Benaglio

Fondateur – Bergame 1767 – 1836

Mgr Giuseppe Benaglio est une figure historique du diocèse de Bergame et une présence significative dans la vie, dans le charisme et dans la spiritualité de la Congrégation des Filles du Sacré-Cœur de Jésus, de laquelle il est le Fondateur avec Sainte Thérèse Verzeri.

Né dans la noble famille Benaglio qui a une longue liste de personnalités célèbres pour les sciences, pour les fonctions publiques et pour la pitié. De caractère jovial, joyeux, enclin à l’amitié, mais aussi volontaire et polyvalent. Il était avant tout un érudit en sciences sacrées et en littérature ecclésiastique dans les différentes branches : liturgie, patrologie, histoire, apologétique, herméneutique, exégèse, ascèse, mysticisme, théologie morale et dogmatique, ainsi que des sciences humaines. Mais plus que étudier, il s’est consacré à la prière, convaincu qu’ils en ont besoin plus que des sciences les hommes d’Église pour être efficaces dans leurs ministères. Ordonné prêtre en septembre 1790, à l’âge de vingt-deux ans, il fut nommé chanoine du chapitre de Bergame et devint ami avec des personnes cultivées et spirituelles.

Il aimait vivre une solitude « très active » et dans la chambre louée, il étudiait et priait même la nuit, faisant revivre dans son cœur le feu de la charité qu’il a ensuite versé dans ses écrits. Par souci de solitude et de besoin d’union avec Dieu, il finit par ne pas trouver le temps de se promener ou de passer de petites vacances, mais il n’était pas mélancolique, au contraire, il était affable, vif et de bonne compagnie.

Ses dévotions à l’enfant Jésus et au crucifix, au Sacré Cœur et à Jésus dans la Sainte-Sacrement, découlaient du désir de correspondre à l’excès d’amour que Jésus notre Sauveur et Rédempteur, avait montré à l’humanité pendant sa vie sur la terre.

 

Jésus Christ était le sujet de sa gratitude et il était ému jusqu’aux larmes, tant pendant l’adoration que lors de la célébration eucharistique.

Un homme d’action qui, par son ministère sacerdotal, connaissait les replis du cœur humain, résoudrait en Dieu et dans le discernement éclairé par l’Esprit même les questions les plus épineuses ou les plus délicates que lui étaient soumises par ceux qui venaient à lui pour la direction spirituelle.

Dans le diocèse, de nombreuses tâches lui ont été confiées. Il était très respecté, mais aussi très combattu, mais il était toujours un prêtre obéissant, respectueux, humble et clairvoyant. Particulièrement animé pour la formation des prêtres, il avait organisé des rencontres pour les jeunes prêtres afin de les préparer aux différentes situations qu’ils auraient pu rencontrer et pour qu’ils puissent même faire face à des situations critiques sans crainte et avec compétence.

Il est impossible de se souvenir de sa grande activité apostolique, tant étaient nombreuses les initiatives destinées aux jeunes, au diocèse, à la Société. Certainement, l’éducation/ formation étaient son objectif.  En 1814, il reprend ses activités dans la partie haute de la ville de Bergame, école de charité pour enfants pauvres, leur fournissant de moyens et l’éducation et les introduisant dans des activités de loisirs et dans l’oratoire. Il a fait la même chose pour les filles quand, en 1831, avec Teresa Verzeri, il fonda la Congrégation des Filles du Sacré-Cœur de Jésus.

En guidant avec sagesse le cheminement spirituel de Teresa, il accompagnera prophétiquement, malheureusement pendant quelques années, la croissance de l’Institut, de cet « arbre vigoureux » qui, comme a dit S. Jean XXIII, fleurissait sur l’ancienne colline de la ville « .

Pour compenser le fait que seulement quelque Fille du Sacré-Cœur le connaissait, Teresa parle souvent de lui.

* « Les constitutions de l’Institut qu’il a tracées prouvent la noblesse, la discrétion, la prudence et le juste critère du Fondateur, le zèle ardent qui brûlait dans son âme afin que ses Filles puissent être comme le Seigneur les voulait et à lui le Seigneur a donné la connaissance et le désir « .

* « Il avait la conviction du grand avantage que, pour la gloire de Dieu et le bien du prochain, dont il était le plus zélé, aurait donné une association de femmes qui, enflammées d’amour de Dieu, et unies entre elles avec les liens de famille religieuse … se consacrant ensemble, à des œuvres de charité envers leur prochain, comme but propre de leur Institut ».

* « Doté d’un intellect élevé et perspicace, informé d’un esprit droit, ferme, robuste … il voulait établir, dans le même esprit, l’Institut, objet de la complaisance et de la tendresse de Son cœur ». « Je veux voir les Filles animées … de l’esprit de charité parfaite, d’une charité douce, patiente, compatissante, industrieuse, travailleuse, qui sait se faire toute à tous pour gagner tout le monde au Sacré-Cœur ».

* « Malgré tous ses efforts, il ne put dissimuler ni sa sainteté ni son union avec Dieu … De cet homme, si ressemblant au divin Maître, … on ne pouvait qu’attendre de grandes œuvres et d’une grande bénédiction, puisque le Seigneur généralement favorise ses amis avec l’adversité, au profit de tous, en les constituant instruments pour des œuvres de sa miséricorde ».

* « Il n’y a pas de mots qui puissent dire la simplicité et la prudence, la charité, la discrétion, l’humilité et le désir de la vie cachée, bref la piété vraie et solide de cet homme, véritablement de Dieu et formé selon son cœur, parce que indescriptible et parce que le travail était tout divin … « .

* « Le Seigneur qui voulait son heureux Serviteur au ciel, l’appela avant que l’Institut ne soit officiellement approuvé. En fait, il mourut le 18 janvier 1836, tandis que » la congrégation non encore établie restait orpheline de son père !  » Et Teresa continue : « mais si le fondateur est manqué à son cher Institut sur terre, il faut croire qu’il l’a aidé plus efficacement du Ciel ».

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